菜肴好搭檔——味精的由來

味精,又名“味之素”,學名“穀氨酸鈉”。味精中的主要成分穀氨酸鈉具有治療慢性肝炎、肝昏迷、神經衰弱、癲癇病、胃酸缺乏等病的作用。

  味精是人所共知的調味品。它的誕生至今才百餘年。說起味精的發明,純屬一種偶然。那是1908年的一天,日本東京帝國大學池田菊苗化學教授,正吃著妻子準備的可口菜飯。他發現湯的味道特別鮮美,用小勺攪動幾下,發現碗中隻不過是一些海帶和幾片黃瓜。“海帶和黃瓜都是極普通的食物,怎麼會產生這樣的鮮味呢?”池田自言自語起來,“嗯,也許海帶裏有奧妙。”職業敏感使教授離開飯桌,又鑽進了實驗室裏。他取來一些海帶,細細地研究。半年後,池田菊苗教授發表了他的研究成果,在海帶中可提取出一和叫做穀氨酸鈉的化學物質,如把極少量的穀氨酸鈉加到湯裏去,就能使味道鮮美至極。

  池田在發表了上述研究成果後,便轉向了其他的工作。當時一位名叫鈴木三朗助的日本商人,正和他人共同研究從海帶中提取碘的生產方法。當他看到池田教授的研究成果後,靈機一動立刻改變了主意,“好哇,咱們不搞提取碘的事了,還是用海帶來提取穀氨酸鈉吧!”鈴木按響了池田家的門鈴,一位學者和一位商人就此攜起手。不久後,一種叫“味之素”的商品出現在東京淺草的一家店鋪裏,廣告說:“家有味之素,白水變雞汁!”一時間,顧客盈門。

  日本人的“味之素”很快就傳進了中國,這種奇妙的白色粉末打動了一位名叫吳蘊初的化學工程師的心。他買了一瓶回去研究,發現原來就是穀氨酸鈉。又經過一年多的時間,吳蘊初獨立發明出一種生產穀氨酸鈉的方法來:在小麥麩皮(麵筋)中,穀氨酸的含量可達40%,他先用34%的鹽酸加壓水解麵筋,得到一種黑色的水解物,經過活性炭脫色,真空濃縮,就得到白色結晶的穀氨酸。再把穀氨酸同氫氧化鈉反應,加以濃縮、烘幹,就得到了穀氨酸鈉。

  吳蘊初把他製得的“味之素”叫做味精,他是世界上最早用水解法來生產味精的人。1923年,吳蘊初在上海創立了天廚味精廠,向市場推出了中國的“味之素”“佛手牌”味精。以後,佛手牌味精不僅暢銷於中國市場,還打進了美國市場。吳蘊初也獲得了一個“味精大王”的稱號。
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